Leave a comment

בבר-אילן נאחזים בכל שטח ומסרבים להתפנות

באוניברסיטת בר-אילן פתחו חומר כימי המאפשר לייצר צבעים קוטלי חיידקים

קיימים בשוק עוד צבעים כאלה, הנקראים ‘אנטי-בקטריאליים’, אבל החומר החדש זול מהם בסדר גודל, פי שלוש קטלני מהם, פי שבע פחות רעיל לבני אדם, משמר את היכולת הזו הרבה יותר זמן (חודשים ושנים) ומכסה מספר רב של סוגי חיידקים.

 פרופ’ שי רהימיפור מהמחלקה לכימה באוניברסיטת בר-אילן פיתח מוצר כימי המאפשר להצמיד חומר מועיל למשטחים. החומר יאפשר לייצר צבעים קוטלי חיידקים, משחקי ילדים המונעים העברת מחלות, תחבושות היגיניות המונעות ריח, פלסטרים מחטאים ועוד – חומרים שבהם נדרשת גם הצמדה חזקה ויציבה למשטח, וגם תכונות כימיות מועילות.

“החומר הזה אינו המצאה מקורית שלנו” מודה פרופ’ רהימיפור. “הוא מבוסס על תצפיות בתכונה מופלאה של בעל חיים קטן שכולנו מכירים”. התכונה הזו נחקרה כבר בעבר ע״י מדענים אחרים, והחומר הגורם לה בודד ואופיין. צוות חוקרים בצוות של פרופ׳ רהימיפור המציאו שיטה חדשה ויעילה מאוד להכין חלקיקים ננומטרים של החומר – ואלה משחזרים את היכולת של בעל החיים להיצמד למשטחים שונים. יחד עם זאת, תכננו החוקרים את המולקולה של החומר בדרך המאפשרת להעשיר אותו בקלות במגוון רחב של תכונות שימושיות חדשות – תכונות שבעל החיים בטבע אינו צריך כלל.

“תארו לכם, למשל, שאנו מציעים ליצרן צבעים תוסף לצבע שבזכותו חיידקים הנוחתים על הקיר הצבוע נקטלים מייד. הקיר הצבוע שומר על התכונה הזו חודשים ארוכים, ואפילו שנים” אומר פרופ’ רהימיפור כשהוא מתכוון לצביעה של קירות בבתי חולים, ריהוט בגני ילדים, או חדרים בבתי ילדים ובמעונות.

ד”ר פרנסיס שליט, סמנכ”לית לפיתוח עסקי בביראד (החברה הממונה על מיסחור ההמצאות של אוניברסיטת בר-אילן) מסבירה את החשיבות של ההמצאה: “קיימים בשוק עוד צבעים כאלה, הנקראים ‘אנטי-בקטריאליים’, אבל החומר של שי זול מהם בסדר גודל, פי שלוש קטלני מהם, פי שבע פחות רעיל לבני אדם, משמר את היכולת הזו הרבה יותר זמן (חודשים ושנים) ומכסה מספר רב של סוגי חיידקים”. ד”ר שליט משוכנעת שתעשיות רבות ירצו להוסיף את החומר הזה למוצרים שלהן ולזכות בתכונות חשובות בעלות נמוכה.

ביראד התחילה כבר את נסיונות השיווק של הרישיון לחומר הזה – בשלב זה בוחנים את החומר מפעלים ישראליים המפתחים תחבושות ופדים ומפעלים המפתחים צבעים לשימוש תעשייתי וביתי. בהמשך תרחיב האוניברסיטה את היישומים של החומר לתחומים תעשייתיים נוספים ולשוק הבינלאומי.

“הטבע מלמד אותנו חלק מחוכמתו” אומר פרופ’ רהימיפור בחיוך. “והמזל שלנו הוא שהטבע אינו רושם פטנטים על המצאותיו ומאפשר לחוקרים לבסס המצאות חדשות על התבונה שלו. על המצאות אלו ניתן לרשום פטנטים ואז להעניק רשיונות לתעשייה”.

ביראד תרצה לשקול יישומים נוספים לחומר הזה – מצבים שבהם קיים חומר בעל יכולת מועילה מאוד, וצריך דרך להצמיד אותו למשטחים כך שיישאר צמוד למשטח וישחרר את החומר המועיל לאט לאט, לאורך שנים.

לפרטים : מירב בורשטיין. 077-3643534, 052-2229330. Merav@birad.biz

Posted on Leave a comment

This is where transected nerves are regenerated – A new Israeli patent

Professor Orit Shefi, head of BIU’s Neuro-Engineering and Regeneration Laboratory, in Bar-Ilan’s Faculty of Engineering, has invented a method to dramatically enhance the healing of damage stemming from transected nerves. Successful repair of a transected nerve can restore sensory perception and functional recovery to limbs paralyzed in an accident or an injury. This invention has been recently registered as an international patent, through BIRAD – Research & Development Company Ltd, Bar-Ilan University’s commercializing company.

The regenerating process of a transected nerve is similar to the process of repairing a torn water pipe: a different nerve autograft or a conduit made of elastic material (for e.g. Collagen gel which is natural for the body) is implanted and very carefully connected to both nerve endings (a gap is often created between the two nerve endings due to the injury, and the conduit bridges this gap). Neuron cells from the connected side of the cell (the one leading from the brain) start to advance inside the conduit towards the disconnected part of the nerve and to the damaged organ. When the nerve cells reach the target organ, neuronal activity begins through the conduit and the regenerated nerve. Implanting the conduit and connecting it at both ends is surgically performed.

A full or empty conduit? In order for the nerve cells to advance along the conduit, it may be beneficial to fill the conduit with a substance that is ready to host the nerve cells and enable them to advance and provide support. This substance can also be based on Collagen fibers. The nerve cells advance along the Collagen fibers relying on them as physical cues. This is precisely the problem – filling the conduit with a biomimetic material is a challenge that many labs are trying to solve – which professor Shefi has solved through her invention:

If the conduit is implanted when it’s full of Collagen and the fibers are aligned with the conduit’s direction – it’s easy for the nerve cells (since they know where to advance), but difficult for the surgeon. Imagine a plumber who has to connect two pipes using a piece of pipe full of water, without spilling the water.

If the conduit is implanted when it’s empty, and the Collagen is injected into it as a gel consisting of messy fibers after it’s connected – it’s easy for the surgeon, and difficult for the nerve cells: they have to make their way through entangled fibers which do not point in the right direction. They have to reach an unfamiliar destination with no map or Waze. In other words – the regeneration and healing process will be extremely lengthy.

So which do we prefer? A difficult dilemma – will we prefer a simple operation and a lengthy recovery, or a complicated operation and a short recovery? “We’ll prefer one and the other” says Prof. Orit Shefi, “A simple operation with an empty conduit, and directed fibers which conduct the nerve cells directly to the other end of the conduit”. Our invention enables this vision in a way that can be explained simply: “We will create a gel with magnetic substance in it” she explains, “We’ll connect the nerve endings to the empty conduit. We’ll inject this gel into the conduit. It will remain liquified for a few minutes, and then coagulate. During those few minutes, we’ll keep a strong magnet pointed in the right direction next to the body. All the Collagen fibers will align according to the magnet. We’ll hold the magnet until the gel solidifies and its fibers are aligned. We will dispose of the magnet, and the fibers will remain pointing in the right direction.”

This invention is patent protected, and using it surgeons will be able to revive paralyzed limbs,” says the researcher Merav Antman Passig who’s dissertation was conducted in this research, “and maybe, in the future, a paralyzed body as well.” It will happen if the procedure will be able to connect a severed spinal cord using the gel. This option is unavailable today, and Merav hopes that if the invention will be developed into a medicinal product, in the future, people with upper-limb paralysis will be able to move their hand and wave their appreciation to the university and to science.

Dr. Frances Shalit, Senior VP of Business Development in BIRAD, states: “We have already begun looking for a company that is suitable for implementing the invention, and BIRAD, naturally, reaches out initially to companies which manufacture solutions for neuro connectivity. Every business factor that wants to take part in completing the research and to own rights of the invention, is welcome to reach out to Birad and take an interest.”

 

For further details: Merav Burstein 972-77-3643534, 972-52-2229330 Merav@biraz.biz

 

From The Press

פרופסור דורון אורבך וחוקר מפינלנד זכו בפרס ראש הממשלה לחדשנות בתחליפי נפט

חוקרים מישראל ומפינלנד זכו בפרס ראש הממשלה לחדשנות עולמית בתחום תחליפי נפט לתחבורה בסך מיליון דולר * זהו הפרס הכספי הגדול בעולם בתחום. מוענק לראשונה לחוקר ישראלי

ראש הממשלה בנימין נתניהו ושר המדע והטכנולוגיה אופיר אקוניס הכריזו היום (א’), על הזוכים בפרס ראש הממשלה ע”ש סמסון לחדשנות בתחום תחליפי נפט לתחבורה: פרופ’ דורון אורבך מאוניברסיטת בר אילן  וד”ר לרס פיטר לינדפורס וצוותו מחברת NESTE בפינלנד. השניים זכו בפרס היוקרתי בסך מיליון דולר עבור פיתוח טכנולוגיות בעלות פוטנציאל לשמש כתחליף לדלקים לתחבורה. הפרס מוענק זו השנה השישית ברציפות על ידי משרד ראש הממשלה, משרד המדע והטכנולוגיה וקרן היסוד. זו הפעם הראשונה שהפרס מוענק לחוקר ישראלי, לאחר שבשנים הקודמות הוענק לחוקרים מחו”ל.

מתוך הידען . to the article

Continue reading From The Press